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Google研发新型熔盐储能

发布日期:2018/12/24



       X是谷歌的一个专注于所谓的“moonshot”计划的部门,已经在使用熔盐的能量存储系统上工作了数年。这项名为“马耳他”的计划现已分拆为Google框架之外的独立业务。


       熔盐是许多聚光太阳能装置背后的核心技术。简单来说,这种系统利用太阳光线产生的热量并将其存储起来供以后使用。这种时间转换对于可再生能源将传统的化石燃料发电设施安置在一起至关重要。


     “在X,我们通过早期原型设计和降低他们的想法来支持我们的项目,然后我们帮助他们找到最适合他们正在处理的问题类型的业务路径或结构,”公司发言人说。“在马耳他的情况下,我们期待着作为一家专注于开发可负担且可靠的存储可再生能源的方式的独立公司为他们加油-这需要具有非常专业技能和专业知识的合作伙伴。”


       虽然它是X的一部分,但马耳他项目团队探索了许多设计和原型。它还与公用事业公司和电网运营商合作,以更好地了解能量存储如何适应在需要时提供电力的总体目标。


       Google表示,马耳他系统可以储存超过6小时的能量,并且在其性能开始降低之前可以充电数千次,使其估计使用寿命超过20年。储存在熔盐中的热量可以根据需要随时转换回电力。


       据“可再生能源新闻”报道,马耳他储能项目的基础是诺贝尔奖获奖物理学家罗伯特劳克林所做的研究。他几年前在一次会议上遇到了X代表,他们讨论了这个想法。Laughlin成为该项目的顾问-由10名工程师组成的团队-并且已经认可了马耳他团队创建的设计。




       熔盐储能装置


      该系统的热力学是众所周知的。马耳他所做的是采用通常需要的深奥而昂贵的组件来使这样的系统工作,并用更便宜的传统材料代替它们。关键是降低整体工作温度,同时保持使系统高效工作所需的热力学效率。


       这样的系统可以像两车车库一样小,也可以像传统发电厂一样大。马耳他团队创建的原型使用4个垂直水箱,通过管道连接到热泵。“想象一下,在一个非常简单的层面上,作为冰箱和喷气机,”马耳他产品经理朱利安格林说。





       熔盐储能装置流程


      其中两个罐装满盐,两个装满防冻剂。该系统取电并将其转变为单独的冷热空气流。热空气加热盐,而冷空气冷却防冻剂。使整个事情发挥作用的秘诀在于这个过程是可逆的。当这种情况发生时,热空气和冷空气一起冲击,形成一个高速的洪流,旋转涡轮机来产生电力。


     格林说:“热力学物理学对于在大学里学习得足够多的人来说都是众所周知的。诀窍是在适当的温度下使用便宜的材料。这非常引人注目。“


    何必?马耳他系统的商业案例就是可以像特斯拉Powerwall那样做锂离子蓄电池,但成本要低得多。无论如何,这就是理论。实际上,电池成本正在快速下降并且已经具有相当的竞争力,而且马耳他系统没有电池存储系统的频率控制和电网稳定功能“它可能与锂离子竞争“但新兴技术必须面对许多挑战。




熔盐储能装置设计


       然而,一些高效投资者参与了马耳他分拆成一家独立公司。可再生能源新闻马耳他在其最初的融资轮次中筹集了2600万美元,由BreakthroughEnergyVentures领导。该基金的投资者包括JeffBezos,MichaelBloomberg,MasayoshiSon和RayDalio等名人。比尔盖茨是其董事会主席。其他支持者包括总部位于香港的ConcordNewEnergyGroup和一家瑞典工业公司AlfaLaval。


       毫无疑问,马耳他是由X创建并拥有谷歌背后的力量,这有助于说服人们投资新公司。但罗伯特劳克林对这家新公司的成功前景感到乐观。在X决定参与之前,他曾与其他几家潜在投资者和风险投资公司接洽。


       但他所谈到的每个人都不是因为技术的挑战而被推迟,而是难以说服公用事业公司非常沉稳的管理层考虑任何新事物。他的想法也对向这些公用事业供应煤和天然气的化石燃料公司构成威胁。“我们在这里谈论的是发动机和石油公司-马耳他会证明成功吗?没人知道,这项技术还处于早期阶段。我们一睹所有可再生能源公司在试图将世界转变为清洁能源时所面临的障碍。已建立的能源公司比气候变化,燃料成本上升或监管机构所担心的更是创新。如果地球有任何希望不成为不适合居住的煤渣,那么马耳他和其他喜欢它的人还有很长的路要走。



来源:Argon科技


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